2018年,太空挺忙的

摘要: 过去这一年,太空前所未有的忙碌。全球全年共有114次轨道发射,两次失败。这个发射数字是1990年以来的新高。这其中,37次属于中国,没有失败。中国成为了全球航天发射次数最多的国家。

  过去这一年,太空前所未有的忙碌。全球全年共有114次轨道发射,两次失败。这个发射数字是1990年以来的新高。这其中,37次属于中国,没有失败。中国成为了全球航天发射次数最多的国家。

  除20周年生日外,国际空间站2018年最轰动的故事,是舱壁上的一个洞。

  世界的轰轰作响与宇宙的宏大转动平行展开。这终是人类的平凡一年,“超级碗”依旧消费了成吨的薯片、可乐和卡路里;比特币经历了几番大跌,在年底只剩了年初三分之一的价格;小半个中国注意力被偶像制造吸引,并很长一段时间内沉迷于转发锦鲤。

2018年,太空挺忙的

  
女工程师在国际空间站

  不是所有人都知道,人类的天空度过了多么精彩的2018年。

  它见证了114次轨道发射,它经历了多场离别,有时是旅程刚开始,有些则是终结。

  它记录着探险者们的新故事,中国的表现格外耀眼,发射数量多、成功率高,甚至溜达去了月亮背面。

  这些看起来是与日常生活毫无干系的热闹。外星发现不能让你我涨工资,星际旅程也不会有你我的座次。我们都有各自的六便士要低头捡拾。

  我们脚下的蔚蓝星球,不过是宇宙角落里最不起眼的一颗。人类的生命微不足道,不够一束光从银河系那头赶到我们眼中,不足一颗行星婴儿期的十万分之一长。这过去的一年,不过是宇宙的匆匆一瞬。

  但它同时也是一个了不起的断面,截取了无数个短暂生命集成智慧与勇气的奋力一望,望向所有比我们生命宏大的东西:时间、空间和永恒的探索之旅。

  像宇宙中的任何存在一样,我们终将成长、老去,走向死亡。但我们曾拥有过这一年。

  出发与告别

  两轮“超级月亮”辉映了公历2018年的开端,分别出现于1月的第一天和最后一个夜晚。新年的“超级月亮”是比通常大14%、明亮30%的满月。1月31日的满月是“血月”,红红的。一个月,月亮“满”两回,真是格外赏脸。

  世界各地天文爱好者的长枪短炮对准了它。月光向来公平,不会忘掉哪怕是北京市一个最平常的地铁站。空气清冷,通勤人群钻出地下,有些仰头驻足,举起智能手机。

  对于他们中的大多数来说,这只是日常规律的一处短暂停顿。元旦后面是春节,上班上学,周而复始,变幻天象不过是柴米油盐的背景。对于月亮来说,这其实是漫长公转自转的普通一刻。它行进到了轨道中离地球最近的位置,又恰巧与太阳呈180度夹角,月面向世界圆圆满满地反射日光。宇宙自有庄严准则,星星新生又湮灭,能量潮汐起落,引力交错,天体盘旋,不受某颗蓝色渺小星球的生物情绪任何打扰。

  这两套秩序之间漫游的,是人类制造的旅行者。

  帕克太阳探测器在8月出发,正是黑暗中流萤频频碰撞灯火的季节。这台由美国约翰霍普金斯大学应用物理实验室和NASA共同研制的探测器最终以接近每小时70万千米的速度飞驰,眼皮一眨就远了近2千米——普通人需要走上半小时的距离。这是人造飞行器历史从未见证过的速度。如此奔波的目的是触碰太阳,这颗馈赠了生命光和热、让文明成为可能的大火球。

  与在地球上肉眼观察到的平静外表不同,太阳有张燃烧的脸:气体翻滚,物质喷涌,带电粒子抛洒如热带大鸟绚丽的尾羽。日冕,几百万公里厚的大气层终日沸腾着——沸腾这个词其实有些轻了,100万摄氏度的温度是地球上最耐热金属熔点的200多倍。

  帕克探测器从这团焰火中穿过。它是个状如大喇叭的家伙,武装了11.43厘米厚的防护层,隔绝热量,反射阳光。未来的7年内,它将围绕太阳公转24圈,7次路过金星。它会是距离太阳最近的人类造物。

  出发3个月后,它发回了第一张照片:太阳盔状流如宇宙深处一只明亮的眼。这张照片将和它未来还将继续发现的数据一起,帮助科学家研究和了解更多太阳的秘密,诸如日冕为何比太阳表面的温度还高;太阳风是如何旋转吹向地球,影响着某个工薪族收看《延禧攻略》的手机信号。

2018年,太空挺忙的

  
帕克太阳探测器

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